O último ato da etapa de abertura da Volvo Ocean Race

Vestas 11th Hour Racing acelera rumo à Lisboa com vantagem e deve confirmar vitória neste sábado (28) na capital portuguesa. Disputa pelo pódio segue aberta com aproximação do Dongfeng Race Team.

O Vestas 11th Hour Racing deve confirmar a vitória da primeira etapa da Volvo Ocean Race, entre Alicante e Lisboa. O barco de Charlie Enright se mantém firme no topo praticamente de ponta a ponta do percurso de 1.450 milhas náuticas. A tendência é que o veleiro de bandeira dinamarquesa cruze a linha de chegada na madrugada deste sábado (28), horário de Brasília, manhã em Lisboa.

''Aqui todos estão pensando no final, mas ninguém está falando sobre isso ainda. Nós temos que fazer o nosso trabalho! Não podemos relaxar...temos que continuar navegando o mais rápido possível", disse o velejador Tom Johnson, do Vestas 11th Hour Racing.

A briga pelos outros lugares do pódio segue aberta. O espanhol MAPFRE se mantém em segundo lugar, mas sem poder respirar. O team AkzoNobel, da brasileira Martine Grael (foto), e agora o chinês Dongfeng Race Team apertam nas milhas finais.

"Há uma grande diferença entre os três primeiros e nós. Acho que a situação é complicada, mas podemos pegar ainda o terceiro'', escreveu no blog da Volvo Ocean Race o comandante do Dongfeng Charles Caudrilier.

''A nossa chance pra pegar os Vestas será na entrada de Lisboa, que sempre tem suas surpresas'', disse o espanhol Antonio 'Neti' Cuervas-Mons, do MAPFRE.

Frota segue firme rumo a Portugal

Após o susto das ultimas horas quando uma mangueira de tanque de lastro falhou, a equipe Vestas 11th Hour Racing segue firma para a "marca virtual", apelidado de Porto Santo Norte. É quase diretamente contra o vento, o que significa que as equipes deverão realizar alguns jibes até a marca, mas esta parte do Leg 1 está em grande parte configurando como um concurso de velocidade.

O MAPFRE não está facilitando o líder. Com uma configuração de vela diferente, a equipe espanhola conseguiu igualar a velocidade com o barco Vestas, enquanto navegava com uma direção ligeiramente mais favorável em direção à marca, ganhando cerca de 4 milhas entre as 07:00 e as 13:00 GMT. "As condições são bastante agradáveis", disse Rob Geenhalgh no MAPFRE. "20 nós de vento, e fazendo cerca de 20 nós de velocidade de barco, mas todos têm boas velocidades e bom vento agora ... Isso corre até o waypoint. Nós ficamos um pouco para o leste, esperando que possamos reduzir esse déficit para menos de 10 milhas pelo ponto de passagem ".

O barco AkzoNobel continua a ocupar o terceiro lugar, relativamente seguro em comparação com o pacote de perseguição, mas ainda incapaz de fazer incursões no par na frente. As posições no grupo de perseguição permanecem em fluxo. Menos de 10 milhas separam o quarto do sétimo lugar. "As sutilezas desses barcos são algo sobre o que ainda estamos trabalhando", disse Steve Hayles, o navegador de Sun Hung Kai / Scallywag. "Às vezes, somos rápidos, mas outras vezes, nosso ritmo está faltando. Mas uma oportunidade de correr duro contra times como Brunel e Dongfeng, equipes de segunda geração que já fizeram essa corrida antes, é uma ótima oportunidade para aprender".

Leg 1 - Relatório de Posição - Quinta-feira 26 de outubro (Dia 5) - 13:00 UTC

1. Vestas 11th Hour Racing - distância até o final - 572.0 milhas náuticas
2. MAPFRE + 12,2nm
3. AkzoNobel +13.3
4. Dongfeng Race Team +22.9
5. Sun Hung Kai / Scallywag +29,7
6. Team Brunel +32.7
7. Torne a Tide on Plastic +33.0

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